The broken string

Nederland 2, 
vrijdag 29 okt 2010

Documentaire van Saskia Schaik. Het verhaal van een verloren taal. In een bibliotheek in Kaapstad liggen 150 kleine notitieboeken. Op de gemarmerde kaften staan een jaartal en initialen. De pagina's zijn in tweeën gedeeld. Aan de ene kant staan wonderlijke tekens, op de andere een vertaling in Victoriaans Engels. Dit is al wat rest van de taal van de Xam, de oorspronkelijke bewoners van het noorden van Zuid-Afrika. De notitieboeken maken deel uit van The Bleek & Lloyd Archive. Dit archief bevat het levenswerk van dr. Wilhelm Bleek, een Duitse taalkundige die in 1855 naar Zuid-Afrika was getrokken, op zoek naar 'de oorsprong van taal'. In de gevangenis van Kaapstad trof hij sprekers van een onbekende taal die hem intrigeerde vanwege de vele klikklanken. Hij kreeg toestemming enkele van deze gevangen in huis te nemen en daar begon hij zijn studie.